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周强,中国神经生物学的追梦人

2018-05-04 05:14编辑:潍坊良友精细化工有限公司人气:


周强,中国神经生物学的追梦人

 
周强教授(左三)团队  

周强,中国神经生物学的追梦人

 
周强,北京大学深圳研究生院教授、化生学院副院长,为 Neuron、PNAS、Journal of Neuroscience等杂志的审稿人。神经生物学博士,毕业于美国纽约州立大学石溪分校,师从美国科学院院士 Roger Nicoll,蒲慕明教授,英国皇家学会会士 Paul Adams 教授。曾先后在美国西奈山医学院担任神经科助理教授,在 Genentech/Roche(罗氏)从事神经系统药物的早期研发工作。在 Nature、 Science、Cell、Neuron、PNAS 等国际知名期刊上发表过30多篇文章。国际上抑制性神经系统功能与调节领域的领军人物,最先证明神经突触减弱与突触棘萎缩相关;在国际上率先证明突触可塑性是大脑感觉功能改变的生理学基础;并率先将显微成像技术与电生理技术相结合来研究神经突触的可塑性。其研究对于理解神经突触可塑性/功能与其形态学变化紧密相连做出了重大贡献。曾获2001年美国国家健康研究院国家研究服务奖、2006年美国埃里森医学基金会新学者奖, 2013年美国生物精神病学会年会最佳展示奖, 以及2016年科学中国人年度人物奖。自2014年回国加入北京大学深圳研究生院之后,已主持多个项目,包括深圳市孔雀人才项目(老年痴呆症生物学研究及药物研发);深圳市细胞生理学重点实验室的建立。  

    “科学上的重大突破是可遇而不可求的。不是曼哈顿工程,也不是大炼钢铁,而是长久孤独求索与积累之后的爆发。真正有影响力的科学家开创一个本来不存在的领域,或是将一个原本不热的领域变成热门。”北京大学深圳研究生院教授周强谈起科学研究有自己的见解。在国内顶尖高校读书、到国外求学前沿方向辗转于高端企业、回溯到校园学术研究……周强用自己的路揭示,科学研究无需挤热门,重要的是发现自己感兴趣的领域,做自己擅长的,寻求突破开拓创新。

    清醒的认知开启全新的方向

    “那时在整体动物上发现了很多有趣的现象,但是不知道在神经细胞的水平上如何解释这些现象。于是我决定要深入学习神经细胞生理学。”说起攻读博士时的方向确定,周强记忆深刻,“要知道,神经生物学是21世纪生命科学研究的领头学科,具有引人入胜的非凡魅力。”,周强强调说。

    周强对“学习与记忆的神经科学”的兴趣,源于大学时代。在清华大学进行本科学习期间,并没有在神经科学方面修过很多课程。但是基于兴趣,本科毕业之后,周强选择出国深造,先在美国匹兹堡大学学习神经生理学,硕士毕业后又进入了美国纽约州立大学石溪分校,继续在神经电生理方向攻读博士。

    当时,美国在神经生物学方面的学科实力非常雄厚。在美国,周强博士的研究内容聚焦于神经信号在感觉系统中的传导,先是在体的研究,后是在细胞层面的离体研究;博士后又开始研究神经突触的可塑性,就是探索神经细胞之间的连接是如何改变。

    求学研究的十年间,他在Science上发表的文章,在国际上率先提供了突触可塑性是大脑感觉功能改变的生理学基础的直接证据。也是国际上率先结合电生理与荧光成像方法研究突触改变的结构和功能的相关性,并在此领域做出了先导和突出贡献的人。

    取得突破性成果后,周强并未“按部就班”,而是将目光转向重大神经系统疾病的研究。周强离开了美国西奈山医学院,进入Genentech/Roche(罗氏),从事神经系统药物的研发工作。“Genentech的突出优势是科学研究,公司的理念是以优秀的科研来推动药物研发。这个环境对于一直在学校从事学术研究的我来说十分契合。在实验室工作的同时,与制药界方方面面精英的密切接触和深入交流,大大提升了我对新药研发领域的了解与认识。”周强解释道。

    在Genentech,周强作为新药研发团队的生物学主管,负责神经退行性疾病和精神疾病方向的研究,也参与这些领域的商业开发与合作。但是,随着研究的推进,周强越来越强烈地意识到新药研发是一个长期的过程,新药的发现是可遇而不可求的。相比于注重短期成果的工业界,在大学里更自由的时间支配与更宽容的科学探索,更有利于创新药物的研发工作。因此,在业界5年之后,周强又回到了学校。而这一次,他的选择不再局限于国外。

    “孔雀团队”同风起

(来源:网络整理)

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